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01/09/2016
Publicaciones económicas

Las compañías farmacéuticas en los Estados Unidos enfrentan dos escenarios opuestos para su actividad: "optimista" o "pesimista"

 Las compañías farmacéuticas en los Estados Unidos enfrentan dos escenarios opuestos para su actividad: "optimista" o "pesimista"
  • La Ley de Atención Médica Asequible ayuda al equilibrio de la relación entre los pacientes asegurados y las aseguradores, sin abordar el problema de los precios
  • Las elecciones presidenciales en Estados Unidos: medidas para reducir los precios de los fármacos con receta
  • Se prevé un nuevo incremento de +9/3% para los fármacos con receta en 2016
  • El sector farmacéutico de Estados unidos mejora a “bajo riesgo”
  • Cabe la posibilidad de una caída en los precios en el largo plazo, con consecuencias negativas para las compañías farmacéuticas
A pesar de las fuertes inversiones públicas y privadas, los indicadores de salud de los Estados Unidos se encuentran por debajo que el promedio de los 12 países más avanzados

La implementación gradual de la Ley de Atención Médica Asequible, ha mejorado el acceso de la población a los seguros médicos a costos razonables. Otro punto crucial aparece en los programas de los candidatos presidenciales, es la reducción de los costosos precios de los fármacos prescritos. Tres de cada cinco quiebras personales en Estados Unidos se deben a deudas relacionadas con la salud, ya que la cobertura médica continúa siendo desigual y, a diferencia de otros países avanzados, las compañías farmacéuticas, pueden fijar libremente el precio de los medicamentos. Las farmacéuticas justifican los altos costos por sus elevados gastos en investigación y desarrollo y por la relativa corta duración de las patentes a nivel mundial. A pesar del shock que sufrió la economía de Estados Unidos en 2008-2009, los precios de los medicamentos han continuado subiendo, sin período de desaceleración.

 

Actualmente los Estados Unidos es líder entre los países avanzados en términos de recursos invertidos en salud (17.1% del PIB de 2014). A pesar de ello, los resultados están muy debajo de los estándares occidentales: la esperanza de vida es menor, el índice de obesidad es del doble, la mortalidad infantil es más elevada y hay una alta prevalencia de por lo menos dos enfermedades crónicas entre los adultos mayores.

 

El escenario de una reducción de los precios de los medicamentos es poco probable a corto plazo

El gobierno federal tiene dificultades para controlar el precio de los medicamentos (contrariamente a lo que ocurre en los sistemas públicas europeos), debido a la fragmentación del espectro de los contribuyentes y su escaso poder de negociación. Más aún, la Ley de Asistencia Médica Asequible, solo aborda el desarrollo de la cobertura médica y no se propone la reducción de los precios de los fármacos.

 

Consecuentemente Coface prevé dos escenarios en cuanto a los precios de los medicamentos en Estados Unidos.

 

En el corto plazo, Coface pronostica un aumentos en los precios de 9.3% para finales de 2016 (después de 7.2% en 2015 y 8.5% en 2014), principalmente, debido a la llegada al mercado de medicamentos especializados extremadamente costosos. Dentro de este contexto favorable para las compañías farmacéuticas, Coface actualiza la evaluación del sector farmacéutico estadounidense a “bajo riesgo”.

 

A largo plazo, considerando la hipótesis de la reforma del Sistema (una posibilidad cada vez más generalizada), la potencial caída de los precios tendría consecuencias positivas para los pacientes, pero reducirían las utilidades de los fabricantes. Un ejemplo claro de este punto: si se aplicaran en Estados Unidos los precios franceses (que se encuentran en el rango inferior de los precios aplicados en Europa) los ingresos del Harvoni (tratamiento indicado para la hepatitis C) se reducirían en un 45%.

 

El efecto sobre la investigación y desarrollo también sería significativo.  Considerando que los costos de comercialización de una molécula es de entre 1 and 1.5 mil millones de USD, una reducción de los precios podría resultar en considerables recortes en la inversión de investigación y desarrollo.  El impacto sería aún mayor si la empresa tuviera una fuerte presencia en Europa (donde los precios se fijan a través de los sistemas de salud pública), lo que reduciría los incentivos para invertir en investigación y desarrollo.

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